Un gardenia au jardin

Gardenia summer snow, le jardin d'épices Laurent Lafaille

Gardenia “Summer snow”, été 2015

Un gardenia au jardin, c’est possible, même en Île de France. Depuis quelques années, on trouve à la vente chez les pépiniéristes spécialisés, des variétés qui étaient jusqu’alors réservées au marché américain. Depuis peu, on trouve même en jardinerie la variété “Kleim’s hardy”, considérée comme une des plus rustiques, résistante à -15°C… Mais tient-il ses promesses ?

Au jardin, j’ai tenté 3 variétés : “Kleim’s hardy”, “Crown jewel” et “Summer snow”. Crown jewel est mort dès le 1er hiver. Avec à peine -5°C, alors qu’il était censé tenir à -12°C. Peut-être était-il trop jeune, mal installé, au mauvais endroit, bref, je ne sais pas, tout ce que je sais, c’est qu’il est mort. Kleim’s hardy, planté en même temps a parfaitement résisté à 2 hivers assez doux. Mais Kleim’s hardy a lui aussi fini par mourir à la faveur d’un hiver un peu plus froid. Il semblerait que sa rusticité soit plus proche des -10°C que des -15°C. Il y a cependant un gardenia bien rustique : le gardenia “Summer snow”.

“Summer snow” est réputé être parmi les plus rustiques des gardenias : -18°C ! Installé au printemps 2015, j’ai cependant failli le perdre, non pas à cause du froid, mais du vent, car je l’avais planté dans un endroit trop exposé aux courants d’air, ce que les gardenias ne supportent pas. La moitié de la plante est morte, mais l’autre moitié a survécu, s’est bien remise et m’a gratifié d’une première floraison somptueuse et divinement parfumée. En cet fin d’été 2015, de nouvelles pousses émergent de partout, de nouveaux boutons se préparent, il semble donc se plaire à l’endroit où je l’ai réinstallé. Aujourd’hui, en 2021, “Summer Snow” est toujours là, et c’est le seul gardénia qui reste. Pour l’instant, c’est donc lui le plus rustique.

Culture

Les gardenias détestent les courants d’air où les zones venteuses : plantez les dans un endroit abrité du vent. Pour la terre, il faut qu’elle draine bien mais reste fraîche : mélange de terre de bruyère, de terre de jardin et de sable. Même s’ils s’accommodent d’un peu de calcaire, ils préfèrent quand même une terre un peu acide. Pour avoir une belle floraison, il faut aux gardenias au moins 4 heures de soleil par jour. L’exposition à mi-ombre est parfaite (soleil le matin, ombre l’après midi), car le soleil très chaud de l’après midi, s’il n’endommage pas le feuillage, brûle les fleurs. Il faut aussi veiller à ce que la terre reste humide, sinon, là aussi c’est la floraison qui pâtit du manque d’eau. Sans être ultra délicat, c’est quand même une plante exigeante…mais sa culture vaut vraiment le coup de faire quelques efforts.

En résumé

Variétés : gardenia “Kleim’s hardy” et “Summer snow”

Rusticité : -10°C pour le 1er et -18°C pour le 2d

Situation : ensoleillée, mi-ombre, pas de soleil brûlant

Sol : humifère et frais, à tendance acide

Difficulté de culture : pailler le sol été comme hiver, pas de courant d’air ni de vent ; plante exigeante quant à son emplacement mais qui pousse bien une fois qu’elle a trouvé sa place.

 

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